sábado, 29 de diciembre de 2018

Levels of Existence


"We exist on many levels at the same time, Doctor. This level...” I gestured to the room and its objects. “... the space/time continuum, I believe you call it, is perhaps the narrowest and least dimensional of all. But it’s the one in which we choose to relate to each other as corporeal beings in a defined material space measured by units of time. It serves a purpose, yes, but it’s a purpose that’s been determined by our interaction on other levels, deeper and more complex than this one."

A Stitch in Time (2000)

sábado, 22 de diciembre de 2018

Inmemorial

"Por su lentitud y su tamaño, debía de ser una cucaracha muy vieja. En mi arcaico horror por las cucarachas había aprendido a adivinar, incluso a distancia, su edad y sus peligros; aunque nunca me había encarado realmente con una cucaracha, conocía sus procesos vitales.


Solo que haber descubierto de repente vida en la desnudez de la habitación me había asustado como si hubiese descubierto que la habitación muerta era, en verdad, poderosa. Todo allí se había secado, pero quedaba una cucaracha. Una cucaracha tan vieja que era inmemorial. Lo que siempre me había repugnado de las cucarachas es que eran obsoletas y, sin embargo, actuales. Saber que ellas ya vivían sobre la Tierra, e iguales que hoy día, antes incluso de que hubiesen aparecido los primeros dinosaurios, saber que el primer hombre ya las había encontrado proliferantes y arrastrándose, saber que habían sido testigos de la formación de los grandes yacimientos de petróleo y carbón del mundo, y allí estaban durante el gran avance y después durante el gran retroceso de los glaciares, la resistencia pacífica. Yo sabía que las cucarachas resistían más de un mes sin alimento o agua. Y que hasta de la madera hacen una sustancia nutritiva aprovechable. Y que, incluso después de pisadas, recuperaban lentamente su forma y seguían caminando. Incluso congeladas, al descongelarlas proseguían la marcha… Hace trescientos cincuenta millones de años que se reproducían sin transformarse. Cuando el mundo estaba casi desnudo, ellas ya lo cubrían pausadas.

Como allí, en la habitación desnuda y atestada, la gota virulenta: en una limpia probeta de ensayo, una gota de materia."

La Pasión según G. H. (1964)


sábado, 10 de febrero de 2018

La Modernidad y la Negación de la Antifragilidad


"Estamos entrando en una fase de la modernidad marcada por los lobbistas, las sociedades de responsabilidad muy, muy limitada, los Máster en Administración de Empresas, los problemas de los tontos, la secularización (o más bien la sustitución de los altares por otros valores sagrados como las banderas), Hacienda, el miedo a los jefes, los fines de semana en lugares interesantes, la semana laboral en lugares que parecen no serlo tanto, la separación entre «trabajo» y «ocio» (que a alguien de una época más sabia le parecerían lo mismo), los planes de jubilación, los intelectuales que se dedican a la polémica y que discreparían de mi definición de la modernidad, el pensamiento literal, la inferencia inductiva, la filosofía de la ciencia, la invención de las ciencias sociales, las superficies lisas y los arquitectos egocéntricos. La violencia se transfiere del individuo al Estado. También la indisciplina financiera. Y en el centro de todo esto se encuentra la negación de la antifragilidad.

Se da una dependencia de las narraciones, una intelectualización de los actos y las empresas. Las empresas públicas y los funcionarios —incluyendo a los empleados de las grandes empresas— solo pueden hacer cosas que parezcan encajar en alguna narración; el resto de empresas tiene que limitarse a buscar beneficios con o sin un relato que suene bien. Recordemos que necesitamos un nombre para el color azul para crear una narración, pero no para actuar. El pensador que no tiene una palabra para «azul» se halla en desventaja; no así el hombre de acción."

Nassim Nicholas Taleb
Antifrágil (2013)

sábado, 27 de enero de 2018

El Cisne Negro


"Aprendemos de la repetición, a expensas de los sucesos que no han ocurrido con anterioridad. Los sucesos que son no repetibles se ignoran antes de que se produzcan, y se sobreestiman después (durante un breve tiempo). Después de un Cisne Negro, como el del 11 de septiembre de 2001, la gente espera que vuelva a ocurrir, cuando, de hecho, las probabilidades de que así sea posiblemente han disminuido. Nos gusta pensar en Cisnes Negros específicos y conocidos cuando, en realidad, la propia naturaleza de la aleatoriedad está en la abstracción, es la definición equivocada de un dios.

[...] El grupo de Bin Laden acabó con la vida de unas dos mil quinientas personas en las Torres Gemelas del World Trade Center. Sus familias contaron con el apoyo de todo tipo de entidades y organizaciones benéficas, como debía ser. Pero, según dicen los investigadores, durante los tres meses que restaban de aquel año, unas mil personas fueron víctimas silenciosas de los terroristas. ¿Cómo? Quienes tenían miedo al avión y se pasaron al coche corrieron un riesgo mayor de muerte. Se ha demostrado que durante aquellos meses aumentaron los accidentes automovilísticos; la carretera es considerablemente más letal que el espacio. Estas familias no recibieron ayuda; ni siquiera sabían que sus seres queridos también fueron víctimas de Bin Laden."

El Cisne Negro (2007)

sábado, 6 de enero de 2018

El Inventor de la Eternidad


"Tendido sobre una cama con patas de toro, el anciano tenía en el rostro la máscara de la muerte.

—Mis horas están contadas —afirmó con voz ahogada—, y no asistiré al gran consejo. Quiero conocer la magnitud de tu visión.

Imhotep no le ocultó ninguna de sus intenciones.

—Vuestra opinión es extremadamente importante —concluyó—. Si es negativa, se lo advertiré al rey y tal vez renunciemos.

—Ayúdame a sentarme.

Con las mejillas hundidas y la mirada fija, Hezyre agotó sus últimas fuerzas.

—Realiza la Gran Obra de Faraón, erige ese monumento hacia el cielo. El futuro de Egipto depende de ello. Sé tan firme como la piedra, no te quejes nunca, resiste a las agresiones y trabaja sin descanso. Haz penetrar la vida en el corazón de lo muerto.

Y, tras decir eso, el anciano se quedó paralizado, con los ojos ligeramente alzados hacia el más allá."

Imhotep: El Inventor de la Eternidad (2013)


domingo, 31 de diciembre de 2017

Saqqara


"Conviene dedicar a Saqqara el mayor tiempo posible, incluso en un viaje corto. No hay relieves, no hay ninguna de esas encantadoras imágenes que se descubrirán en otros lugares, no hay adorno que seduzca la mirada: sólo piedra, la pirámide y sus anexos, la arena del desierto. Pero es también el Egipto en su verdad primigenia, en su grandeza original, que se percibe en Saqqara mejor que en cualquier otra parte. Este paraje es la clave de todo el arte egipcio. Empapándose de él, se percibe que el sentido de lo colosal no era un desafío técnico ni una voluntad de competición, sino una necesidad interior, una visión arquitectónica que fue posible por la estructura de un Estado servidor de lo divino."

Guía del Antiguo Egipto (1986)

domingo, 24 de diciembre de 2017

Conservar y Crear




"El universo requiere la eternidad. Los teólogos no ignoran que si la atención del Señor se desviara un solo segundo de mi derecha mano que escribe, ésta recaería en la nada, como si la fulminara un fuego sin luz. Por eso afirman que la conservación de este mundo es una perpetua creación y que los verbos conservar y crear, tan enemistados aquí, son sinónimos en el Cielo."

Historia de la Eternidad (1936)